AB单平台:金星上有生命?科学家在其大气层中发现微量磷化氢

  中新网9月15日电综合报道,天文学家在地球的邻居——金星的大气中,检测到了微量磷化氢。在地球上,磷化氢是一种有毒的气体,但这一气体在金星大气层中被检测到,这意味着金星上可能有生命体存在。

  据报道,由英国卡迪夫大学教授简·格里夫斯与其同事们撰写的这项研究,于14日在《自然天文学》杂志上发表。“金星上发生了完全出乎意料并令人感兴趣的事情,少量的磷化氢气体出乎意料地出现了。”美国麻省理工学院天体物理学家和行星科学家、研究合著者萨拉·西格尔说。

图片来源:美国全国广播公司(NBC)社交网站官方账号截图

  2017年,研究人员曾在夏威夷使用了JamesClerkMaxwell望远镜,并在2019年使用了阿塔卡马大型毫米波/亚毫米波阵列,来研究金星。他们的数据揭示在金星大气中,存在磷化氢痕迹所特有的光谱特征。

  研究小组认为,诸如火山、闪电、通过微陨石的传送或云中发生的化学过程等地表来源,是气体出现的潜在原因。但是科学家们无法确定,磷化氢的产生方式。西格尔说,留给研究人员的可能性非常多。

  “其中之一是,金星的大气、表面或地下存在一些未知的化学物质。”她说,“我们发现,这种解释很难被接受,因为(金星的)温度和压力范围以及金星的氢含量几乎为零的事实,意味着磷化氢不是磷元素的天然形式。相反,磷应该以磷酸盐的形式存在。”

  此前,由西格尔撰写的2019年研究暗示,如果能在岩质系外行星上“大量”被检测到,磷化氢可能会成为生命的生物特征。这样庞大的数量,可能需要诸如美国宇航局的JamesWebb太空望远镜之类的未来望远镜的累积水平,才能够检测到。

  但是,研究太阳系中岩质行星的大气层,提供了一个关键的测试平台,可以用来了解系外行星或太阳系以外行星的大气层,以及它们是否可以支撑生命存在。

  研究小组将继续寻找,在金星上检测到的磷化氢气体的来源,并寻找其大气中其他可能意外出现的气体。西格尔说,在金星上发现的磷化氢,使它成为我们太阳系中值得探索的领域,与火星和土卫二等一样。

  “我们希望在行星科学界产生的影响,会激发对金星本身的更多研究,对金星大气中生命可能性的研究,甚至是旨在寻找金星大气中生命甚至生命本身迹象的太空任务,“西格尔说。

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